La verdad de las mentiras

De un tiempo a esta parte, tenemos a nuestra disposición algunas notables historias de la humanidad que no se contentan con describir en orden cronológico los acontecimientos más señalados de los últimos milenios, sino que introducen un principio de inteligibilidad para desentrañar los significados de tales aventuras. Son aproximaciones reseñables de este tipo, por ejemplo, Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond y Las redes humanas de John y William McNeill, dos obras que nos ofrecen, respectivamente, una perspectiva ecológica para comprender los diversos ritmos evolutivos de las sociedades humanas, y una historia global articulada en torno al concepto de «redes» de comunicación e intercambio. En esa estela se inscribe ahora Yuval Noah Harari con este libro sugestivo, originalmente titulado Sapiens. ¿Cuál es su mirada?

Harari - Sapiens

El autor describe la historia a través de las tres revoluciones que, desde su punto de vista, han dado forma a su curso. La revolución cognitiva, hace unos setenta mil años, marca el comienzo de la historia. Fue entonces cuando el homo sapiens «declaró su independencia de la biología» y generó esa red de instintos artificiales que llamamos «cultura». Hace unos doce mil años, la revolución agrícola aceleró el tempo histórico y trajo consigo un cambio de hondo calado en el vínculo de la humanidad con su entorno. Por último, hace quinientos años la revolución científica puso en marcha un vertiginoso proceso de aceleración que bien pudiera conllevar, en un futuro próximo, el fin de la historia.

Al margen de esta eventualidad, lo más significativo del relato de Harari es que identifica una de las claves del desarrollo humano: el poder de la ficción, «la verdad de las mentiras», que dijo Vargas Llosa. En efecto, la ficción apareció con la revolución cognitiva, y no solo permitió imaginar cosas, sino hacerlo colectivamente, y por tanto cooperar con un número mayor de extraños. Hasta entonces, los grupos humanos no tenían más de ciento cincuenta miembros, que son aquellos que pueden gozar de cierta intimidad entre sí. Fue la ficción ―leyendas, mitos, dioses, religiones― la que hizo posible cruzar ese umbral crítico. Pero esa capacidad de crear realidades imaginadas logró algo todavía más decisivo. Los mitos compartidos pueden mutar en función de las circunstancias, y eso abrió la puerta a una evolución cultural que traspasó con creces los límites de la evolución genética.

Los órdenes imaginados solo existen en nuestra mente, pero tienen una presencia muy real, pues se inscriben y entreveran en la trama material de nuestro entorno, e incluso moldean nuestros deseos más íntimos y personales. Así, por ejemplo, hoy el sentido y la sensibilidad occidentales están conformados por diversos «mitos románticos, nacionalistas, capitalistas y humanistas». Sobre ellos, Harari es categórico: «no hay dioses en el universo, no hay naciones, no hay dinero, ni derechos humanos, ni leyes, ni justicia fuera de la imaginación común de los seres humanos». Pero, a la vez, no se llama a engaño: «no hay manera de salir del orden imaginado. Cuando echamos abajo los muros de nuestra prisión y corremos hacia la libertad, en realidad corremos hacia el patio de recreo de una prisión mayor».

Y todo este entramado de ficciones, ¿tiene algún sentido? Harari cree que sí, que es posible discernir la dirección de la historia, y propone para ello observar el número de mundos humanos que han coexistido en el planeta. Había miles de ellos hace doce mil años, cuando se produjo la revolución agrícola, algunos centenares hace cinco mil, cuando se inventó la escritura, apenas unas decenas hace seiscientos, cuando empezó la exploración europea del mundo, y hoy en día casi todos los humanos comparten el mismo mundo ―aunque haya otros que están en este, como adivinó Éluard―. Así las cosas, parece plausible afirmar que «la historia se desplaza implacablemente hacia la unidad». Ahora bien, al mismo tiempo el autor nos previene frente a la tentación de leer esta perspectiva en términos de progreso. Las páginas que dedica a la transición de la caza y recolección a la agricultura, a la que llama «el mayor fraude de la historia», o a las ventajas del politeísmo sobre el monoteísmo, en cuanto a tolerancia se refiere, son más que elocuentes.

Finalmente, después de tratar con humor los constructos culturales pasados y presentes, el último tramo del libro plantea el posible final de homo sapiens, con el Proyecto Gilgamesh y la teoría de la singularidad como estandartes de la ciencia y hodiernos avatares del mito de Frankenstein. No es descabellado pensar que no estamos demasiado lejos de una era de inteligencias artificiales o híbridas, como los cíborgs. ¿Qué repercusiones tendrá para la especie humana trascender los límites de la selección natural? Ante esta expectativa de futuro, hace ya algunos años el gran Roger Shattuck se peguntó en Conocimiento prohibido: «¿Hay cosas que no debemos saber?». No menos alerta, pero quizá más consciente de lo fácil que se desbordan los diques, Yuval Noah Harari nos deja ahora con una interrogación que no deberíamos posponer: «¿Qué queremos desear?».