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La tradición de la revolución

A propósito de Derrida, Frank Ankersmit deslizó en una ocasión: «No se puede transformar una revolución en una tradición y una tradición nunca es revolucionaria». El libro que hoy tengo entre manos puede leerse como un rico y sutil comentario a ese apotegma. Sigamos su curso. Edgar Straehle (Barcelona, 1982) examina desde distintos ángulos ese […]

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Las novelas de la memoria

En su última obra, el añorado Hayden White nos convenció de la necesidad de disolver la oposición tajante entre los dominios de la historia y la literatura: los hechos y la ficción. Para ello, puso como ejemplo la aclamada novela de Toni Morrison Beloved, cuya visión de la esclavitud en Estados Unidos, sin ser estrictamente […]

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Pospandemia

¿Se puede avanzar hacia un futuro prometedor sin mirar atrás? Esta es la pregunta a la que responde este libro sobre la posteridad de las grandes epidemias del pasado. Para enfocar la cuestión, José Enrique Ruiz-Domènec (Granada, 1948) evoca a Arnold J. Toynbee, quien sugirió que la civilización avanza cuando, en el choque entre un […]

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El tiempo después

En recuerdo de Dominique Kalifa (1957-2020). El pasado 12 de septiembre, el día que cumplía 63 años, el originalísimo historiador de los imaginarios sociales Dominique Kalifa se suicidó. La noticia me asaltó bruscamente, a través de Twitter, mientras paseaba por los jardines que rodean la muralla medieval de la ciudad de Girona. De repente, la […]

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La tercera cultura: Felipe Fernández-Armesto

Según Edward O. Wilson, protagonista de la segunda parte de esta serie, «la piedra filosofal de la autocomprensión humana es la relación entre la evolución biológica y la evolución cultural». Sin embargo, en el siglo diecinueve el estudio del cambio se bifurcó: el cambio orgánico y el cambio cultural se convirtieron en campos de estudio […]

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La tercera cultura: Edward O. Wilson

Desde cada lado de la fractura entre las dos culturas que identificó C. P. Snow, dos libros recientes convergen en la importancia de sellar la brecha para liberar la creatividad y comprender el cambio histórico. El primero de ellos, Los orígenes de la creatividad humana de Edward O. Wilson, se abre con esta declaración de […]

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La tercera cultura: C. P. Snow

El 7 de mayo de 1959, cerca de las cinco de la tarde, C. P. Snow certificó ante un selecto auditorio de la Universidad de Cambridge la existencia de las dos culturas: la científica y la literaria —que identificaremos por extensión con la humanística—. Con un pie en cada una, el físico y novelista inglés […]

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Los años 90: el regreso de la historia

Cuando el futuro es incierto, es más necesario que nunca tener presentes todos los pasados del mundo. Nuestra forma de contar la historia condiciona la manera como concebimos lo que nos es dado hacer y esperar. Por eso es imprescindible contar con una visión educada del pasado para tomar decisiones éticas sobre el rumbo de […]

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Dar nombre al presente: el siglo del populismo

¿Existe el populismo? ¿O habría que hablar más bien de populismos? ¿El fenómeno supone siempre una amenaza para la democracia? ¿O puede ser también su salvaguardia? ¿Basta con recorrer el siglo del populismo para comprenderlo? ¿O hay que analizar también el momento populista? En Le Siècle du populisme, el profesor honorario del Collège de France […]

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¿Qué historia? David Armitage y Jo Guldi

«Un fantasma recorre nuestra época: el fantasma del corto plazo». Así se abre el Manifiesto por la Historia del británico David Armitage (1965) y la norteamericana Jo Guldi (1978), un libro que levantó polémica cuando se publicó en acceso abierto en 2014 y hoy conviene releer a la luz de las circunstancias. Es lo que […]