Generaciones

Bodei - Generaciones

Lo que de tus padres hayas heredado
gánatelo, si quieres poseerlo.

Johann Wolfgang von Goethe

Hay tiempos, como este nuestro, en los que el malestar en la cultura abre la brecha entre las generaciones. Por eso conviene atender a las respuestas que otros, con el correr de los siglos, han dado a este fenómeno. Es lo que propone el filósofo Remo Bodei en este oportuno librito, pródigo en materiales para la reflexión.

Tras su viaje a América, Tocqueville observó que en las sociedades aristocráticas el individuo suele ser contemporáneo de sus abuelos y de sus nietos, mientras que en las sociedades democráticas tiende a serlo solo de sí mismo, toda vez que la esfera de los recuerdos y los deseos se resquebraja. La ruptura se manifiesta, según Margaret Mead, en el instante en que los padres son incapaces de imaginar para sus hijos un futuro distinto de su propio pasado.

De ahí que, en la modernidad, la distancia entre generaciones se haya exacerbado con frecuencia. Ha sido así entre los Padres e hijos de Turguénev, publicada en 1862, y en mayo del 68, cuando estalló la revuelta juvenil, pero también al acabar la segunda guerra mundial. Entonces René Char escribió este aforismo que retomó Hannah Arendt: «A nuestra herencia no la precede ningún testamento».

En la actualidad, una grieta cada vez mayor atraviesa clases y generaciones. Una fractura que también se aprecia entre maestros y discípulos, cuya relación exploró George Steiner en un libro memorable. Hay quien considera que la última generación que dio maîtres à penser fue la del 68, porque también fue la última que enlazó respetuosamente con el pasado. Esto apunta a una quiebra en la transmisión del saber que, a su vez, forma parte de las turbulencias que estremecen el orden de nuestro tiempo.

Hoy cada generación ocupa, al decir de Judith Burnett, una rodaja de tiempo, a slice of time. Como goznes entre el pasado y el futuro, los individuos pasan la vida sin saber del todo la vida que pasan. En cada momento coexisten varias generaciones con espacios de experiencia y horizontes de expectativa divergentes. Es un fenómeno sobre el que arroja luz el modelo de la no contemporaneidad o Ungleichzeitigkeit de Ernst Bloch, según el cual los desequilibrios se producen porque no todos los que comparten tiempo cronológico viven en el mismo tiempo histórico cultural. Por eso hacer historia, hacerla como una aventura colectiva, implica armonizar las temporalidades heterogéneas que atraviesan nuestro tiempo.

En los Discursos, Maquiavelo señaló que nuestro juicio sobre el pasado se modifica a la vez que nosotros mismos, pues se altera con la variación de nuestras esperanzas y experiencias. Da prueba de ello la inveterada actitud de los viejos que solo ensalzan las cosas pasadas y menosprecian las presentes. «Con la edad van perdiendo los hombres las fuerzas y aumentando su prudencia y su juicio». Y, según leemos en El Príncipe, si en épocas normales y pacíficas «el hombre prudente» puede llegar a gobernar felizmente todas sus vicisitudes, en épocas de crisis o de rápidas mutaciones tiene más éxito el «impetuoso», el joven, que está más abierto a lo nuevo, y tiene mayor osadía y menor respeto por la tradición. El ímpetu, concluye Maquiavelo, es mejor que la prudencia en el gobierno de la fortuna.

¿Es realmente así? Como reza el proverbio francés: Si jeunesse savait, si vieillesse pouvait ! Sin duda, todo sería mucho más fácil si, de jóvenes, supiésemos de antemano qué caminos tomar y si, de viejos, pudiésemos transformar en grandes proyectos la energía del pasado. Pero sabemos que eso no es posible. Precisamente por eso, cuando están a punto de saltar las costuras del tiempo es cuando más se necesita el concurso de las generaciones. El respeto de los jóvenes hacia los mayores y la generosidad de estos hacia aquellos, afianzados en el aprendizaje mutuo, es la única forma de dar consistencia al tiempo en rodajas.

Cuando redactó De monarchia, cerca de 1310, Dante era plenamente consciente de la necesidad de establecer un círculo virtuoso entre las generaciones. Para ello, defendía que no solo hay que recibir, sino también restituir, lo cual pasa por asumir que todos somos fruto de una herencia infinita y que, por eso, tenemos la responsabilidad de devolver al mundo tanto como podamos. Es un objetivo ambicioso, pero también una gran idea regulativa. Es urgente que todos asumamos, benévola y humildemente, nuestro papel de eslabón en la cadena de las generaciones. Sobre todo en un mundo, como el nuestro, donde ya nadie puede estar a salvo, por sí mismo, de las inclemencias de la vida.

De momento, aquí y ahora, no lo estamos haciendo bien. Y se nos hace tarde.


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