Memoria crepuscular

Como la lechuza de Minerva, de la que Hegel escribió que solo emprende el vuelo al anochecer, la voz de Shlomo Sand se levanta en el crepúsculo. Después de dos obras rotundas, La invención del pueblo judío y La invención de la Tierra de Israel, de 2008 y 2012, el historiador israelí hace ahora balance de su itinerario y de su disciplina. El resultado es un libro inclemente, hiperbólico pero agudo, en el que la crítica prevalece sobre la indulgencia y en el que el yo del autor señala la ruptura con la pretendida objetividad de la historia académica. Formado entre Israel y Francia, Sand pone en su punto de mira las tradiciones historiográficas europeas y su papel en la construcción de los mitos nacionales. Pero, ante todo, invoca la necesidad de una historia genealógica para deshacer, de una vez por todas, el mito de los orígenes.

Sand - Crepuscule de l'histoire

Sand elige un caso candente para ello: el nacimiento de Europa. Según él, la tesis según la cual la antigüedad clásica es el preludio de la Europa moderna constituye una apropiación indebida de un tiempo que en rigor no perteneció a los europeos, aunque estos lo convirtieran en un elemento primordial de su identidad. En efecto, los renacentistas se creyeron contemporáneos de Cicerón o de Horacio y establecieron una «bitemporalidad imaginaria», visualizada en La escuela de Atenas de Rafael, llamada a perdurar. Pero ello no oculta que entre el fin del imperio romano de Occidente y la recuperación erudita de la herencia grecorromana pasaron cerca de mil años, ni tampoco que una parte de los textos griegos se conservó en el imperio bizantino y otra, traducida al árabe, en ciudades como Córdoba o Toledo. Las representaciones históricas que soslayan estos hechos tienen el efecto, cuando no la vocación, de apuntalar la dominación eurocentrista sobre la antigua civilización mediterránea, lo que, en palabras de Georges Corm, refuerza trágicamente la «fractura imaginaria» entre Oriente y Occidente. Pero todo eso no es más que «mitohistoria».

Frente a ella, Sand propone considerar la antigua civilización mediterránea como una suerte de «época medieval» entre la antigüedad del Asia occidental y la modernidad del noroeste europeo. Además, precisa que el vínculo entre esos momentos no debe entenderse como continuidad de civilizaciones, sino como derramamiento y aclimatación de fragmentos de cultura material e intelectual. Nada de eso avala la búsqueda de los orígenes. En este sentido, uno de los méritos de Fernand Braudel es haber contribuido a cuestionar las concepciones unidimensionales y homogéneas del «tiempo histórico» de la historiografía tradicional. Seguir por ese camino implica hoy desprenderse no solo de la identidad, sino también del vocabulario multiusos de la influencia. Por eso tampoco resulta convincente la paternidad asiática del progreso europeo que sugiere John M. Hobson en Los orígenes orientales de la civilización de Occidente. Es preciso cepillar la historia a contrapelo.

Tras hacer estallar la continuidad histórica, Sand aborda el «tiempo nacional». Recorre la creación de las historiografías americana, inglesa, alemana y francesa, y detecta que, a grandes rasgos, desde 1820 la historiografía europea vive más de cien años de soledad nacional. Ese periodo evidencia el papel de los historiadores en el proceso de construcción del estado nación, puesto que recae sobre ellos la tarea de seleccionar los lugares de memoria y organizar las conmemoraciones públicas. La profesionalización de la historia es paralela a la de la acción política y ambas se retroalimentan. De su convergencia emerge una mitología peligrosa, toda vez que, a diferencia de los mitos antiguos, el relato de la nación excluye casi siempre el de la nación vecina. No es hasta los años ochenta del siglo veinte cuando la perspectiva teórica sobre el fenómeno del nacionalismo se desplaza. Aunque, a excepción de Hobsbawm, no son los historiadores quienes impulsan el cambio. Demasiado conservadora, demasiado acomodaticia y ensimismada, la disciplina de la historia se resiste a revisar sus rutinas.

Pero el alejamiento del tiempo nacional no debe confundirse con la huida de la política. A este respecto, Sand emite un juicio muy severo sobre la escuela de los Annales, a la que no obstante reconoce sus méritos. Desde Marc Bloch y Lucien Febvre, su rechazo del historicismo tradicional nunca se tradujo en una crítica del nacionalismo de la historiografía política. Los Annales abrieron la disciplina a otros temas, pero jamás debatieron sobre la gran guerra y ni siquiera sobre el taylorismo, que apareció antes en el cine de Chaplin que en las páginas de la revista. Más tarde, tampoco produjeron nada parecido a La formación de la clase obrera en Inglaterra de E. P. Thompson. Al neutralizar su dimensión conflictiva, los annalistes despolitizaron el pasado. Y lo mismo hicieron, según Sand, dos proyectos coetáneos: los Lieux de mémoire de Pierre Nora y Shoah de Claude Lanzmann. Ambos apostaron por una memoria consensual y, amparados en un positivismo sofisticado, anularon cualquier posibilidad de crítica hacia los dos relatos nacionales que investigaban. De esta forma, convirtieron el pasado en un patio de recreo para la nostalgia controlada.

De joven, el contacto con el pensamiento de Sorel descubrió a Sand la parte de mito que hay en toda conciencia histórica. Ni el socialismo fue una ciencia, ni la historiografía lo será jamás. Afirmar lo contrario es una coartada para introducir de matute la ideología del presente en el pasado. Por eso hoy el autor saluda la aparición de contradiscursos y contramemorias en los márgenes de los campos de batalla culturales, así como el declive de los imaginarios nacionales. En este crepúsculo quizá germine la semilla de una nueva historia. Una cuya función ya no será transformar a los campesinos en franceses, como resumió Eugen Weber, sino, como quiso Hayden White, liberarnos a todos de la carga de la historia.

De la obra: © Adrianna Wallis, Memorial, 2015.


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